湖北党史>何耀榜传

三、病逝的革命烈士

2014/12/18

  在组织的关怀和家人的精心护理下,何耀榜的身体状况明显好转。1962年,根据本人要求,医生给他安装了假肢。凭借拐杖,何耀榜可以离开轮椅,在家里慢步行走。摔倒了,爬起来;爬起来,又摔倒了。经过一段时间的努力,他能独自在房间内转上几圈。虽然谈不上得心应手,可毕竟是在战胜自己,战胜疾病,他心里特别高兴。

  从这时起,何耀榜每天坚持写一个小时的毛笔大字。他请人买来几本字贴,起初开始临摹,后来脱手练习。他对人说,年少时家里穷,没条件上学念书;年轻时参加革命,在山沟里东奔西走,虽然在实践中不断学习,文化水平有所提高,还不能满足工作的需要;现在身体许可,又有时间,一定要补上这一课。

  两年时光过去了,何耀榜每天坚持练习写字,从不间断。看到自己的字体明显进步,他感到十分欣慰,毕竟没有虚度光阴。战友们来看望他,他总是把自己的墨迹拿出来,让人指点帮助,从中受到教益。

  有人说,董老既是无产阶级革命家,又是前清秀才出生,当过教书先生,不仅文章写得好,字也写得漂亮。何耀榜经常看到董老的题词,前几年董老来湖北视察,留下了不少珍贵的笔墨。当时,何耀榜和妻子陈苏波,还特地去东湖宾馆看望了他老人家。在何耀榜的眼里,董老的字体有如其人,笔墨工整,棱角分明,刚劲有力,一丝不苟。

  几年没见到董老,何耀榜十分想念他老人家。董老是湖北地区乃至整个大别山地区马列主义的启蒙者、引路人,自己就是在董必武及其弟子的影响下走上革命道路的。抗战初期,他作为鄂豫皖地区的红军代表常驻武汉,参与八路军办事处的具体工作,在董必武的精心指导下工作了好几个月。

  老战友的话让何耀榜深受启发,他从自己的墨迹中选取几幅比较满意的作品,寄给远在北京的董老,请求指教,并希望题词纪念。董必武收到何耀榜的来信,打开一看,满脸高兴。他对老伴何莲芝说:这个舞刀弄枪的何耀榜,如今舞文弄墨,我们的战斗英雄要成为书法界的新秀了。

  董老打开当天的中国青年报,在第二版突出位置看到介绍徐学惠身残志坚的感人报道。这篇通讯上有徐学惠勉励自己的几句话:“认真读毛主席的书,听毛主席的话,做一个身残志不残的无产阶级的战士!”董必武认为徐学惠这几句话很适合何耀榜,于是展纸磨墨,将这段话抄录给何耀榜,以资鼓励。

  年近八十的董必武欣然命笔,把关爱和期待浓缩在字里行间。

  1964年10月10日,就在何耀榜同疾病顽强搏斗,并准备在纸墨间攀登新的高度之际,他突然患脑溢血住进了医院。湖北省人民委员会选派武汉地区最好的医生,组成专家救治小组,精心诊断治疗。

  10月18日,在湖北视察的中共中央政治局委员、国务院副总理李先念,得知何耀榜病重住院的消息,专程去医院探望。何耀榜曾被李先念称之为“大别山地区的群众领袖”,俩人有着生死与共,情同手足的战斗情谊。

  李先念拉着何耀榜的双手,久久不能放下。他们一同回想起红四方军的金戈铁马,抗战敌后的烽火往事,中原突围的惊险场面。往事历历,岁月匆匆,说着说着,俩人都流下了滚烫的泪珠。

  半个小时悄然过去,李先念依依不舍地离开了病房。

  起初,何耀榜的病情还算稳定。可时针刚刚指向10月20日这一天,何耀榜脑溢血复发,病情急剧恶化。医疗小组想方设法,全力救治,使用了当时最高端的治疗手段,仍然回天无力。凌晨三时十五分,何耀榜告别人世,享年五十五岁。

  何耀榜病逝的消息很快传递开来,在北京出席中央会议的中共湖北省委第一书记王任重,在电话中作出几条重要指示。远在外地的老战友徐海东、陈少敏、任质斌、熊作芳当天发来唁电,向家属表示慰问。武汉地区党政军负责人和何耀榜生前好友组成五十一人的治丧委员会,湖北省省长张体学任治丧委员会主任委员。

  10月22日上午九时,武昌首义路省人委会招待所礼堂内,哀乐低回,泣声一片。湖北省暨武汉地区各界人士代表四百余人举行公祭仪式,沉痛追悼何耀榜同志。中共湖北省委书记处书记、湖北省省长张体学主祭,湖北省副省长李明灏、陈经畲、王海山、陶述曾,武汉部队领导机关首长李定灼少将、钟文法少将,湖北军区首长吴世安少将、张树才少将,政协湖北省委员会副主席胡金魁、唐哲等人陪祭。

  副省长张旺午在悼词中说:何耀榜同志是无产阶级的优秀战士,人民的忠实勤务员,从参加农民暴动起,在党的领导下长期英勇斗争,在艰苦复杂的斗争环境里,对党和人民忠心耿耿,艰苦奋斗。何耀榜同志为党和人民的事业作出了重要贡献,是我党的好党员,是人民的好战士,他的一生是革命的光辉的一生。

  会上宣读了中共湖北省委一书记、政协湖北省委员会主席王任重的唁电。

  追悼会结束后,何耀榜的灵枢被移往武昌九峰山安葬。在武汉地区工作的老战友韩东山、周志刚、张广才、吴世安、张树才、潘寿材、罗厚福、王海山、雷绍康、郑大林等十二名老将军驱车来到九峰山上,向何耀榜作最后告别。他们牵着陈苏波的双手,在何耀榜遗体前转了三圈,然后亲手挥锹,将预先准备好的三吨石灰铲入墓穴,直到将灵枢埋没后,才由工作人员填士堆坟。

  1965年8月6日,湖北省人民委员会追认何耀榜为革命烈士,并给其家属颂发了由中华人民共和国内务部统一印制的因战因公牺牲人员家属光荣纪念证(湖北字第00172号)。

  和平年代,一般人病死是不能追认为革命烈士的。何耀榜在战争年代积劳成疾,对革命有功劳,有贡献,党和人民政府破例授予他革命烈士称号,是对何耀榜一生的盖棺论定和高度评价。



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